domingo, agosto 30

No hay marcha en Nueva York?

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Ya estoy por aquí!

El Señor (don gato) ha querido que sobreviviera a las 8 horas de avión transoceánicas y a seis días con un nivel medio de inglés (según reza en mi curriculum) en la ciudad donde los Cazafantasmas tomán café en el sofá del CentralPerk mientras flirtean con Carrie Bradshaw bajo la atenta mirada de Peter Parker.
Y aquí ando para contar las conclusiones a las que me ha llevado mi vivencia culinaria en la mítica ciudad de los carritos de Hot-Dog:

Para empezar los refrescos (básico en toda comida callejera) saben totalmente diferentes. Eso de la fórmula de la Coca-cola creo que en España no sirvió de nada y aquí mejoramos la receta. La Coca-cola parece super-edulcorada, aunque sin embargo Pepsi gana en sabor, quizá eso explique que allí prefieran esta marca (aunque eso entra en el libro de las leyendas urbanas). Respecto a la Fanta de naranja... no haré comentarios porque solo con ver su color transparente fluorescente uno se hacía a la idea de que no sería lo mismo.


Respecto a los vendedores ambulantes, tampoco diré nada ya que la idea de vender comida "elaborada" en un carrito metálico al aire libre durante horas no es de lo mejor... Pero por supuesto que es parte de la diversión de ir y hay que probarlos: saben a lo que se supone, una salchicha en pan de bollo. Fin del misterio. Puede más el misticismo de carrito en pleno Wall Street rodeado de humo que el sabor.

Sobre la comida de allí, en general todo está muy elaborado, con muchos sabores, con un par de ingredientes sólo no basta. Es difícil describir... pero pude descubrir que no soporto la arugula, que es como una especie de hoja como la hierbabuena con un sabor picante usada para ensaladas, pizzas y condimento de lo que sea. Las pizzas son alimento básico por allí y hay cadenas de restaurantes como el Sbarros o restaurantes italianos en el Soho o Little Italy donde se puede degustar pizzas muy diferentes entre sí pero riquísimas todas.

Lo que sí que se desmiente es el mito de comida rápida basura. Parece que la Meca de la hamburguesa está dejando paso a nuevos modelos de comida rápida sana. Es muy fácil ver ahora en cualquier esquina restaurantes con comida para llevar repletos de verduras, fruta, ensaladas, pasta, sandwich o paninis de queso, pollo, pavo... Dentro, puedes ver ejecutivos de todo tipo con sus bols de ensalada y su refresquito o su zumito todo envasado para llevar y comer al aire libre. Y no es que esto sea un modismo, sino que realmente los burguers han tenido que hacer adaptaciones de menú para no quedarse atrás!. Esto es parte del repertorio del Europa Cafe:

Las hamburguesas: el reto continúa. Aunque probé un par de ellas por allí la verdad es que el sabor era muy parecido a la del Mac Donals de mi barrio. Supongo que las de sus Mac Donals no tienen nada que ver (no me digné a entrar en uno), pero las que comí estaban muy sabrosas. También advierto que no las pedí de 5 pisos con triple carne y bacon, las que comí eran bastante básicas, con un cacho de pepinillo al lado, pero no quedó de ellas ni el sésamo del panecillo así que no debían estar muy mal... creo que el secreto está en el queso... seguiremos investigando.


Por la noche, en el hotel hice el gran descubrimiento: Channel Food, http://www.foodnetwork.com/ (en esta página además se pueden encontrar bastantes recetillas, están en inglés pero con un diccionario y un poco de imaginación se saca). Con programas como Iron Chef America donde un jefe/a de cocina acompañado por su equipo de cocineros crean varios platos en un tiempo record para conseguir hacerse con el título de mejor chef de America. Si los X-Men dedicaran unos capítulos a la hostelería seguramente lo haría de esta guisa.

Y por otra parte está el programa Chopped, donde 4 cocineros deben cocinar entrante, plato y postre con ingredientes sorpresa que les propone el jurado en sus cestitas. Deben preparar cada plato en unos 20 minutos con rondas eliminatorias en las que hay tiempo para todo tipo de historias incidencias y otros desastres de la vida cotidiana... En fin, aunque en España han hecho cosas parecidas nunca tendrá ese autentico sabor a show competitivo americano. Para lo bueno y lo malo son únicos!

En fin, en general una ciudad que gastronómicamente va avanzando, llena de contrastes, que al igual que nosotros mantiene sus sabores de siempre, su arraigada cultura gastronómica, pero a la vez capaz de crear y adoptar nuevos conceptos de cocina con los que innovar.

miércoles, agosto 12

Reflexión para hoy

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De nuevo mi estimado Alberto Montt nos regala esta maravilla para exprimir el limón.
Es cierto que se hace pesado un corazón con tantos nudos y necesitamos soltar lastres para poder seguir avanzando.

martes, agosto 11

Bechamel, bechame mucho...

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El otro día comprando en Mercadona On-Line, ya que la "situación estratégica" de mi mansión no me permite hacer la compra mensual de otra manera sino quiero acabar con la paciencia y la salud de más de uno, le di al botón de comprar salsa bechamel Parmalat para comprobar que tipo de ingenio del ser humano era aquello.

Mis encuentros con la salsa bechamel ya me habían dado varias alegrías pero reconozco que también varios desencantos, para que nos vamos a engañar... y pensé lo que podría aligerar el proceso de cena un brick de bechamel que lo abres y lo extiendes por macarrones, patatas, espinacas, coliflores... Y no me decepcionó.

Para empezar hice la prueba sobre unas berenjenas con carne que hice para almorzar y le agregué su poquito de nuez moscada y aquello resultó un invento bastante recomendable. Así que seguí comprando bechamel de otras marcas y probándolas sobre diferentes platos.

Las espinacas con bechamel son una buena opción que dejo por aquí:

400 gr de espinacas congeladas
Brick de bechamel
Nuez Moscada
2 dientes de ajo
sal y aceite
Jamón o bacon
Queso

Procedemos:

Cocer las espinacas con poca agua, hasta cubrirlas en la olla, con un puñado de sal, 10 minutos y escurrir bien (no enjuagar). También he leído en varios sitios que las puedes hacer al microondas metiéndolas con 2 cucharadas de agua 8 minutos, a máxima potencia y abriendo a los 4 minutos para mover y agregar sal, aunque sobre tiempos y potencia hay varias versiones y no me puedo quedar con ninguna porque no las he probado pero supongo que de esta manera deben conservar mejor el sabor.
Rehogar las espinacas con una sartén con un par de cucharadas de aceite y los ajos cortaditos. Se puede añadir bacon o jamón para que estén más sabrosas.

Verter las espinacas en un recipiente para horno (horno precalentado a 200º) y añadir el bechamel con un poco de nuez moscada. Rebuscar en la nevera queso de cabra de rulo, parmesano, Havarti, semicurado ... este es el momento de colocarlo encima para meterlo al horno unos 15, 20 minutos para que gratine.

Servir acompañado de pan tostado de paquete o rebanadas de pan frito.

De Tapas por Nerpio III

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El fin de semana pasado terminó la edición 2009 de Nerpio de Tapas. Mi A.A.L. me manda un resumen de lo vivido. Os dejo con la Crónica de una Tapa Anunciada de una gaditana nerpiana sobre cómo le fue su experiencia como tapeadora por la Sierra del Segura. Se cierra con esto la trilogía de post sobre tapas y Nerpio hasta el año que viene!

Crónica de una tapa anunciada:
el fin de semana de las tapas ha concluido en nerpio y tras mi visita a numerosos bares, q no todos, qu participaban en la promocion he sacado algunas interesantes conclusiones:
1- eso de tapa mas cerveza a 1.50e es una estupenda manera de cojerte una cogorza de forma facil, barata y con la perfecta excusa de que tenias que visitar todos los bares para que te pusieran el sellito para entrar en el sorteo del fin de semana rural.
2- los platos tipicos de nerpio, son bastante contundentes ideales para el crudo y despiadado invierno serrano pero no para el mes de agosto= acababas sudando la gota gorda..
3- la vascula la ha tomado conmigo este fin de semana y se ha escondido debajo del mueblecito del cuarto de baño, vamos que no quiere ni verme...con lo rico que estaba todo, como para no andar mojando sopitas de pan en todas las salsas, y repitiendo tapa una y otra vez...
4- ultimo y no por ello menos importante..¡¡¡¡¡JAMAS TOMES ATASCABURRAS DE NOCHE!!!! si no quieres andar a las 5 de la mañana embarcada en un viaje de antiacidos y pegada al wc....

lunes, agosto 3

El Conde de Sandwich - Mixto

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Hace tiempo que llevo reflexionando sobre una de las cenas básica que también a contribuido a mi 1,70 de alto: el sandwich mixto. La verdad es que he tenido que pensarlo dos veces antes de escribir sandwich, porque me habré comido unos 2.000 sandwich, pero habré escrito la palabra unas 4 o 5 veces... y por supuesto en mi casa se dice sangüi mihto (con x aspirada) aunque por la zona se pueden encontrar carteles que ofrecen chanwi misto. Y dando una vuelta más de tuerca me planteé el origen del sandwich.

Para la mayoría de las dudas uno puede optar por la rápida opción de buscar en la Wiki, y eso es lo que hice, descubriendo una historia de TBO que cuenta lo siguiente: el IV Conde de Sandwich era un señor un poquito ludópata que no podía soltar las cartas ni para comer y es entonces cuando sus criados preocupados por su salud le preparan algo que pudiera comer con una mano para no dejar de jugar. (La fotaca tuneada del cuadro de los perros jugando al póker y el Sr. Sandwich con un sandwich me ha quedado guapa, eh? momento autopromo)


Esto me lleva a realizar un par de planteamientos:
  1. Porqué no optaron por un solomillo de arce (por ejemplo) cortado a cachitos y un tenedor?
  2. En realidad no debería llevar su nombre, puesto que él sólo se lo comió, debería llamarse Smith o Jones... o cualquiera que fuera el nombre del criado o criada que se le ocurrió tan memorable idea!. Pero como no, unos cardan la lana y otros crían la fama.
Pero en fin, se le puede perdonar si se conoce la ajetreada vida que tuvo que llevar desde los 10 años, en los que heredó el cargo de manos de su abuelo, pasando por ser plenipotenciario (ni te cuento como son las oposiciones para trabajar de plenipotenciario, un desgaste continuo), Primer Lord en la Guerra de Independencia y secretario del Estado, cambiando de antiguo a nuevo estilo en un año (un moderno este hombre) y terminar llorando la muerte de una amante asesinada por un admirador! (admirador de la vida de Sandwich, supongo...) y dejarle con 5 hijos nada menos a los seguramente alimentara de lejos con su invento!

  • 1718 El cuarto Earl de Sandwich nace el 3 de noviembre de 1718
  • 1729 Sucede a su abuelo: Edward the 3rd Earl, en sus años de juventud
  • 1729 Educado en Eton and Trinity College, Cambridge
  • 1740/41 (viejo estilo/nuevo estilo), 14 de marzo se casa con The Hon. Dorothy Fane en St. James's, Westminster
  • 1746 Es enviado al congreso de Breda como plenipotenciario y es comisionado para tomar parte en las negociaciones para la paz tras el Tratado de Aix-la-Chapelle firmado en 1748
  • 1748 Comienza a ser el Primer Lord del Almirantazgo
  • 1763 Comienza a ejercer cocmo primer secretario del Estado
  • 1768 Elegido como Postmaster General
  • 1770 Re-elegido como "Secretary of State"
  • 1771–1782 Comienza a ser el "First Lord of the Admiralty", de nuevo durante Guerra de Independencia de los Estados Unidos
  • 1779 Su amante Martha Ray, madre de cinco de sus hijos, es asesinada por el admirador James Hackman en Covent Garden
  • 1782 Se retira de sus cargos públicos en marzo
  • 1792 Muere el 30 de abril
Copiado y pegado de la Wiki

De todo esto, el sucesor del Conde, el undécimo, ha sacado partido y ha creado una franquicia "Earl of Sandwich" para "darle difusión al invento". En esta fotaza vemos a su sucesor y al sucesor del sucesor. Esto sí que es una saga! En fin se ve que el mundo cambia y los condes de hoy en día ya no son plenipotenciarios, así que pensando que no sólo de sandwinch vive el hombre han decidido embarcarse en la aventura empresarial para darle la vuelta al dicho.


En homenaje a los 5 hijos secretos de Martha ahí va una de Sandwich Mixto:

Pan de Molde (con o sin corteza, híbrido, integral o no)
Jamón cocido
Lonchas de queso de barra (el Havarti es una buena opción)
Mantequilla

Operación:

Calentar un par de rebanadas en una sartén y cuando se caliente un poco untar mantequilla y volver a poner en la sartén. Colocar el jamón y el queso entre ambas rebanadas y terminar de planchar haciendo presión con una espumadera. Servir en plato sobre papel de cocina o servilleta de papel para quitar sobrante de mantequilla y cortar en diagonal.

Ideal para cena, meriendas y desayunos con su zumito de naranja natural.